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Indios, jefes y cowboys

Hablando con uno de los trabajadores de un cliente me dijo: “el problema de esta empresa es que hay muchos jefes y muy pocos indios”, me recordó a mi época de delegado en una empresa dedicada a las instalaciones de edificios.

En aquella época me encontré en una situación similar donde en la empresa había casi o el mismo número de personal técnico (llamémoslo cariñosamente curritos) que personal dentro de la oficina. Esta crítica era habitual por parte de los curritos cuando les pedía que aceleraran un trabajo para poder cobrarle al cliente o les aplazaba el pago de las horas extras porque aún no estaba el trabajo terminado y el cliente no nos había pagado aún. Como delegado tenia una visión mas amplia de la empresa e intente muchas veces explicárselo al personal técnico la necesidad del personal de oficina pero me fue muy complicado. Normalmente en empresas del sector de la construcción (sector donde tuve esta experiencia) existe mucho control documental por las normativas y es por eso que es tan necesario tanto personal administrativo.

Ya en aquella época me preguntaba cuanto eran el número de jefes necesarios para un grupo de técnicos determinados sin que supusiera una gran carga de costes estructurales para la empresa y como aumentar la productividad del personal de oficina mediante incentivos para poder reducir los costes estructurales de la empresa.

Actualmente me vuelvo a hacer las mismas preguntas y desde entonces hasta hoy no he encontrado una solución definitiva, solo una solución parcial que aplico desde aquella experiencia de delegado y es que los técnicos hagan parte del trabajo administrativo y así puedan entender mejor esta labor dentro de la empresa, y los administrativos hagan parte del trabajo comercial para poder aumentar la productividad/rentabilidad de la oficina y así poder incentivarlos de forma indirecta.

Y ahora le toca el turno de los Billie el Niño, Wyatt Earp y Jesse James, los vaqueros.

En dos de las empresas donde estoy desarrollando el plan estratégico me he encontrado que el personal de la empresa (los jefes e indios) me consideran el pistolero mas rápido del salvaje oeste (si es Clint Eastwood me siento halagado) porque tienen el temor de que estoy en la empresa para despedir a alguien o algunos. Pero en realidad, mi filosofía siempre ha sido que si una empresa lleva 5,10,15,20,….años trabajando, algo estará haciendo bien para que siga funcionando y que todo personal de la empresa, si realmente ellos quieren, siempre aportan y haciendo pequeños cambios en la estructura o en la forma de trabajar se consiguen los resultados esperados sin necesidad de despedir a nadie.

Así que como vaquero me considero mas como John Dunbar (Kevin Costner en “Bailando con Lobos”) que después de varios encuentros con los Lakotas y finalmente convivir con ellos, se convirtió en  “somani tu tonga”*, un Lakota más.

*Somani tu tonga=Bailando con lobos, en lakota

La naturaleza de la empresa

Desde hace tiempo observamos la naturaleza ya que estamos inmersa en ella y a pesar de nuestros intentos como civilización de intentar cambiar o que actué a nuestro favor siempre nos demuestra que es mejor colaborar con ella.

Gracias a la observación y nuestra inventiva hemos logrado inventos como la penicilina, el radar, el velcro, paneles solares, etc, y porque quedarnos solo ahí, porque no pensamos que también nos pueden dar pistas a aplicar en nuestra vida empresarial.

Me encantan los documentales, sobretodo los de National Geographic y si son de  comportamiento animal, ya te digo; será porque me recuerdan a los sábados o domingos de mi niñez viéndolos con mi padre en el sofá cuando en la televisión estaba la primera y la UHF o porque realmente me gusta la naturaleza. Pero retomando el tema me he dado cuenta que si analizamos la naturaleza y sus circunstancias podemos sacar lecciones a aplicar en nuestras empresas.

Pienso que todos, alguna vez, habréis visto algún documental sobre el Serengueti y de sus épocas de lluvia y sequia y como los animales lo atraviesan pasando por todas estas fases y como vuelven de nuevo al ciclo cuando empiezan de nuevos las lluvias. Pues centrémonos en uno de los lagos que se forman en esa época de lluvias. Cuando hay abundancia todos se alimentan sin problema o dificultades dentro de dicho lago pero los problemas surgen cuando llega la época de sequía.

Cuando hay sequía el espacio empieza a reducirse y por tanto empiezan los conflictos y los problemas. Conflictos entre los cocodrilos que ven reducido su espacio para cazar y el numero de animales por lo que luchan continuamente o incluso se comen entre ellos; conflictos entre los peces que al haber menos agua para poder respirar empiezan a morir por ahogamiento; miedo a acercarse a beber entre las cebras, antílopes, ñus ,…ya que hay menos agua y espacios y alta probabilidad de que se los coman; etc. Los que sobreviven a estas circunstancias son aquellos que mejor se adaptan:

  • Aquellos cocodrilos que por su tamaño necesitan menos espacio y pueden arriesgarse a quedarse en el lago, que cada vez mas es una charca, y esperar a que lleguen las lluvias. Pymes que por su tamaño reducido no necesitan un gran tamaño de mercado y con un nicho del mismo pueden sobrevivir.
  • Aquellos cocodrilos que deciden salir de la charca y buscar otras zonas donde, si en su elección del camino, haya alguna charca mayor y con menos competencia para sobrevivir hasta las lluvias. Pymes que ven que su campo de actuación es reducido y deciden buscar nuevos mercados, regionales, nacionales o internacionales.
  •  Aquellos anfibios y peces que entran en un estado de hibernación y hasta que no llegan las nuevas lluvias no vuelven a resurgir como el ave fénix. Pymes que deciden salir de la vida empresarial y con los ahorros que han conseguido aguantan hasta nuevas lluvias.
  • Cebras, antílopes, ñus,…que siguen avanzando en sus rutas comiendo lo poco o mucho que encuentren, bebiendo lo poco o mucho que encuentren hasta que llegue las épocas de lluvia. Pymes que deciden seguir funcionando y que trabajan todo aquello que les surge, que antes incluso a veces rechazaban, para poder seguir sobreviviendo.

¿Cuál es la problemática en el Serengueti como en la vida real?, que si llegan las mismas lluvias que el año anterior o mas propensas es fabuloso, pero si llegan pocas lluvias o si la sequia se extiende a mas de un año, los problemas se agravan y por tanto mas animales se quedan por el camino o desaparecen.

Aquellos animales que sobreviven y aguantan mas tiempo son los que se adaptan y realizan cambios (su entorno, dieta,…) ya que las lluvias siempre llegan pero no como se esperan y cuando se esperan.

Todo esto me recuerda a la época de bonanza que vivimos y en la época de crisis o sequía en la que estamos inmersos ahora, cojamos los ejemplos que nos brinda la naturaleza y hagamos lo mismo: adaptarnos, evolucionar, buscar nuevos mercados, nuevos tipos de clientes,… para seguir sobreviviendo.